Bhāgavatism: Traditions venerating Śrī Kṛṣṇa as the Supreme Deity

In the expansive realm of Sanātana Dharma, Lord Kṛṣṇa emerges as a central and versatile divine figure, widely revered across diverse theological traditions. Bhāgavatism, in particular, exalts Kṛṣṇa as the Supreme Personality of Godhead, emphasizing the sweetness of his love. This tradition finds its roots in the Bhagavad Gītā, where Kṛṣṇa reveals his divinity, profoundly influencing northern and western India. In the framework of this tradition, Kṛṣṇa embodies eternal love, captivating devotees with his form and melodies. This article delves into diverse interpretations of Kṛṣṇa’s divinity within prominent Bhagavata schools: Nimbārka Sampradāya, Puṣṭimarga Sampradāya, Gauḍīya Vaiṣṇavism, Ekasaraṇa Dharma, and Mahānubhava Pantha, enriching our understanding of his universal appeal.

The Nimbārka Sampradāya

The Nimbārka Sampradāya, a Vaiṣṇava school of thought within Sanātana Dharma, reveres Kṛṣṇa as the Supreme God. Founded by Nimbārka, a Telugu Brāhmaṇa yogi and philosopher in the 12th century CE, this tradition is rooted in Nimbārka’s Bhedābheda philosophy. This philosophy teaches that God (Īśvara) and the individual soul (jīva) are both different and non-different, signifying their distinctness yet essential unity.

Also known as Hamsa Sampradāya or Sanakādi1 Sampradāya, the Nimbārka tradition thrives in Rajasthan, Gujarat, and Madhya Pradesh in India. According to tradition, Śrī Hamsa Bhagavān revealed it to Sanakādi brothers, who imparted it to Nārada Muni. He, in turn, disclosed it to Nimbārkācārya, who received the sacred 18-syllabled Śrī Gopāla Mantra2  and embraced the philosophy of Yugala Upāsana, devotional worship of the divine couple Śrī Rādhā Kṛṣṇa.

1 The four mind-born sons of Brahmā, namely Sanaka, Sanandana, Sanātana, and Sanatkumāra, whom the tradition is popularly named after.

2 Klīṃ kṛṣṇāya govindāya gopījanavallabhāya

अंगे तु वामे वृषभानुजां मुदा, विराजमानामनुरूप-सौभगाम्।
सखीसहस्रै: परिसेवितां सदा, स्मरेम देवीं सकलेष्टकामदाम्।।

Aṃge tu vāme vṛṣabhānujāṃ mudā, virājamānāmanurūpa – saubhagām।
Sakhīsahasrai: parisevitāṃ sadā, smarema devīṃ sakaleṣṭakāmadām।।

On the left side of Goloka Bihāri stands Śrī Rādhā, the daughter of King Vṛṣabhanu. She is equally beautiful as the Lord Himself, adored by countless handmaidens, and known for granting the desires of all who seek her blessings.

– [Nimbārkācārya’s Dāśa śloki, verse 6]

Nimbārka’s philosophy delineates three categories: Īśvara (God), cit (individual souls), and acit (lifeless matter). While cit and acit differ from Īśvara in attributes and capacities, they can’t exist without him. Īśvara is independent, while cit and acit depend on him. This distinction implies separate yet dependent existence (para-tantra-satta-bhāva), whereas non-difference suggests they can’t exist independently (svatantra-satta-bhāva).3

3 Unlike other dualistic philosophies, Nimbārka’s philsophy places equal emphasis on both difference and non-difference, seeing cit and acit not as separate from Brahman but rather as its body or attributes.

The Puṣṭimarga Sampradāya

The Puṣṭimarga Sampradāya, also known as Vallabha Sampradāya, is a Vaiṣṇava school of thought within Sanātana Dharma that worships Kṛṣṇa alone as the Supreme God or with his divine consort, Rādhā. Founded in the early 16th century by Vallabhacharya, a Telugu Brahmana scholar and saint, this tradition aligns with the Śuddhādvaita Vedantic teachings of Vallabhācārya, bearing some resemblance to Advaita Vedānta4. In this philosophical framework, Kṛṣṇa is revered as the ultimate being, the origin of all existence, and the human soul is considered to carry Kṛṣṇa’s divine essence, with spiritual liberation attainable through Kṛṣṇa’s divine grace.

The Puṣṭimarga Sampradāya thrives primarily in Rajasthan and Gujarat in India, characterized by its emphasis on bhakti, or devotion to Kṛṣṇa. The Ashtachap, a group of eight Bhakti Movement poets, notably the blind devotee-poet Surdas, significantly contributed to the development of Puṣṭimarga. Śrī Vallabhācārya revealed the initiation mantra for the Puṣṭimarga tradition, which is –

4 In contrast to Advaita, the Puṣṭimarga tradition does not regard the world of Māyā as unreal, since Māyā is seen by them as a power of Iśvara.

श्रीकृष्ण शरणं मम

Śrīkṛṣṇa śaraṇaṃ mama

Śrīkṛṣṇa is my refuge.

The tradition aims at ‘Seva’ – performing selfless service to Kṛṣṇa out of love. According to Vallabhācārya, devout focus leads to the realization that everything in the world is Kṛṣṇa.

Gauḍīya Vaiṣṇavism

Gauḍīya Vaiṣṇavism, also known as Caitanya Vaiṣṇavism, was founded by a Bengali saint and scholar named Caitanya Mahāprabhu in the 16th century. Its theological foundation primarily rests upon the Bhagavad Gītā and Bhāgavata Purāṇa. This tradition emphasizes bhakti towards Rādhā, Kṛṣṇa, and their divine incarnations as the supreme forms of God, Svayam Bhagavān.

नाम्नामकारि बहुधा निज सर्व शक्तिस्तत्रार्पिता नियमितः स्मरणे न कालः।
एतादृशी तव कृपा भगवन्ममापि दुर्दैवमीदृशमिहाजनि नानुरागः।।

Nāmnāmakāri bahudhā nija sarva śaktistatrārpitā niyamitaḥ smaraṇe na kālaḥ।
Etādṛśī tava kṛpā bhagavanmamāpi durdaivamīdṛśamihājani nānurāgaḥ।।

O my Lord, Your holy name alone can render all benediction to living beings, and thus You have hundreds and millions of names, like Kṛṣṇa and Govinda. In these transcendental names You have invested all Your transcendental energies. There are not even hard and fast rules for chanting these names. O my Lord, out of kindness You enable us to approach You by Your holy names easily.

– Śrī Caitanya Mahāprabhu, Śikṣāṣṭakaṃ [2]

The sampradāya is based on Caitanya Mahaprabhu’s philosophy of Acintya Bhedābheda, which teaches that Kṛṣṇa and the soul are both different and non-different in an inconceivable way, hence the qualifier ‘acintya’.

Gauḍīya Vaiṣṇava theology, elaborated by Jīva Goswāmi in his extensive work, the Sat-sandarbhas, also involves prominent theologians like Rūpa Gosvāmi, Sanātana Gosvāmi, Viśvanātha Cakravartī, and Baladeva Vidyābhūṣaṇa. In contrast to Madhvācārya’s Dvaita Vedānta, Gauḍīya Vaiṣṇavism places a strong emphasis on Kṛṣṇa as the Supreme Godhead, rather than Nārāyaṇa.

Jīva Goswāmi’s Sat Sandarbhas lays down six treatises as the primary pillars of Gauḍīya tradition: absolute reality (Tattva), the concept of Bhagavān, the description of Paramātma as a partial manifestation of Bhagavān, the supreme position of Kṛṣṇa, the process of attaining devotion to Kṛṣṇa (bhakti), and the assertion that love for Bhagavān (Prīti) is life’s highest goal.

Ekasaraṇa Dharma

Ekasaraṇa Dharma, also known as Mahapuruxiya5, is a Vaiṣṇavite tradition propagated by Srimanta Sankaradeva in the 15th-16th century in the Indian state of Assam. It places its focus on devotion (bhakti) to Kṛṣṇa through congregational listening (śravaṇa) and singing his name and deeds (kīrtana). Beginners are initiated into this Dharma via an induction ceremony called “xoron-lowa,” typically overseen by Sattradhikars, the heads of monastic institutions known as Sattras. The central religious text is Sankaradeva’s Bhāgavata, derived from the Sanskrit Bhāgavata Purāṇa. This book is complemented by two congregational songbooks: Kīrtan Ghoxa by Sankaradeva and Naam Ghoxa by Madhabdev, both in the Assamese language. The faith rejects the Varṇa system of the Sanātana Dharma and its Vedic rituals. While it’s part of the broader Bhakti movement, it differs by not worshipping Rādhā with Kṛṣṇa, unlike many other Vaiṣṇava schools.

Ekasaraṇa’s theosophical stance, influenced by the Bhāgavata Purāṇa and Advaita through Sridhar Swami’s6 commentary, holds that Kṛṣṇa is Nārāyaṇa, the Supreme Reality, not merely an avatar of Vishnu. Kṛṣṇa is the cause and effect of creation, the sole reality.

5 This sampradāya is based on the veneration of the Mahapurux or Mahāpuruṣa, Lord Kṛṣṇa.

6 Śrīdhar Swami, a 15th-century philosopher, initially followed Śaṅkaracharya’s Advaitic school. Later, his devotion to Lord Visṇu’s Nṛsiṁha Avatara blended Bhakti with Advaita philosophy, forming the foundation of Śaṅkardeva’s Ekasaraṇa Dharma.

अनन्तकोटि ब्रह्मान्दर हरि अधिकारि

Anantakoṭi brahmāndara hari adhikāri

He is the proprietor of the innumerable crores of universes.

– [ Madhavadeva, Nāma-Ghoshā ]

The Jīva, the embodied self, is identical to Nārāyaṇa but shrouded by Māyā, leading to suffering. Upon the destruction of the sense of ‘I’, the Jīva perceives itself as Brahman, the Supreme. Mukti, or liberation, occurs when the Jīva’s natural state is restored by removing Māyā. Unlike other Vaiṣṇavites, Ekasaraṇa recognizes both videhamukti (post-death liberation) and jivanmukti (liberation during life).

Māhānubhava Pantha

Māhānubhava Pantha, also known as Jai Kṛṣṇi Pantha, represents a Kṛṣṇaite tradition within the realm of Sanātana Dharma. Established by Śrī Cakradhāra Swāmi, an ascetic and philosopher revered as a reincarnation of Kṛṣṇa, this tradition is often called Paramārga. Māhānubhava places Lord Kṛṣṇa at the pinnacle of divinity, welcoming individuals from all castes while eschewing conventional ritualistic practices.

Śrī Cakradhāra Swāmi introduced the concept of the “Five Kṛṣṇas” as the central deities for Māhānubhava worship. These divine figures encompass Śrī Gopāla Kṛṣṇa, Śrī Dattatreya Prabhu, Śrī Chakrapani, Śrī Govinda Prabhu, and Śrī Chakradhar Swami himself.

Māhānubhava philosophy outlines four permanent, eternal realities: Parameśvara (Lord Kṛṣṇa), Jiva (soul), Devatā (deities and supernatural beings), and Prapancha (world). These entities are independent and uncreated. Lord Kṛṣṇa is supreme, possessing unique attributes. Māhānubhava emphasizes the Jiva-Parameśvara relationship and advocates bhakti through remembering the Almighty’s deeds. Mokṣa, ultimate salvation, can only be granted by Parameśvara, so Jīva should worship only Him, not minor deities or nature spirits. Māhānubhava poets have penned numerous prayers and psalms dedicated to the Pañca Kṛṣṇa Avatāra (five incarnations) in Marathi, Sanskrit, and other languages. Among these, the Sathi Grantha, a collection of seven prominent texts, holds profound religious significance for the sect.

Kṛṣṇa, the Supreme God, transcends sectarian boundaries and captures the essence of devotion in myriad forms. Within the fold of Bhāgavatism, which considers Śrī Kṛṣṇa as the Supreme God, Nimbārka Sampradāya basks in his radiant divinity, and Puṣṭimarga Sampradāya revels in his grace. Gauḍīya Vaiṣṇavism delves deep into the philosophy of devotion, while Ekasaraṇa Dharma focuses on the singular refuge of Kṛṣṇa. Māhānubhava Pantha emphasizes the accessibility of the compassionate Lord. In Kṛṣṇa, each school finds its unique path to spiritual fulfilment, underscoring his timeless divinity that continues to inspire countless souls on their spiritual journeys.

भागवतवाद: श्री कृष्ण को परम देवतारूपेण पूजित परंपराएँ

सनातन धर्म के विशाल क्षेत्र में, भगवान कृष्ण एक केंद्रीय एवं विविधांगी दिव्य प्रतीति के रूप में प्रकट होते हैं, जो विभिन्न धार्मिक परंपराओं में व्यापक रूप से पूजनीय हैं। भागवतवाद, विशेष रूप से, कृष्ण को परमपुरुषोत्तम के रूप में प्रतिष्ठित करता है, उनके प्रेम की मधुरता को प्रमुखता देता है। इस परंपरा की मूल भगवद गीता में प्राप्य हैं, जहां कृष्ण अपनी दिव्यता का प्रकट करते हैं, जो उत्तर एवं पश्चिमी भारत पर गहराई से प्रभावि है। इस परंपरा के अंतर्गत, कृष्ण शाश्वत प्रेम का प्रतीक हैं, अपने रूप एवं स्वर-माधुर्य सहित भक्तों को मोहित करते हैं। यह लेख प्रधान भागवत विचारधाराएँ में कृष्ण की दिव्यता की विविध व्याख्याओं में तल्लीन होता है: निम्बार्क सम्प्रदाय, पुष्टिमार्ग सम्प्रदाय, गौड़ीय वैष्णववाद, एकसरण धर्म तथा महानुभव पंथ, जो उनकी सार्वभौमिक आकर्षण के विषय में हमारी समझ को समृद्ध करता है।

निम्बार्क सम्प्रदाय

निंबार्क संप्रदाय, सनातन धर्म के अंतर्गत एक वैष्णव विचारधारा है, जहाँ कृष्ण परमात्मा के रूप में आदरणीय है। १२ वीं सदी ई. में एक तेलुगु ब्राह्मण योगी एवं दार्शनिक निम्बार्क द्वारा स्थापित, इस परंपरा की मूल निम्बार्क के भेदाभेद दर्शन में निहित है। यह दर्शन हमें इस प्रकार शिक्षित करता है की, भगवान (ईश्वर) एवं व्यक्ति आत्मा (जीव) उभय भिन्न एवं गैर पृथक हैं, जिससे उनकी भिन्नता परन्तु आवश्यक एकता को दर्शाता है।

हम्सा संप्रदाय या सनकादि1 संप्रदाय के रूप में सुविख्यात निंबार्क परंपरा,भारत में राजस्थान, गुजरात तथा मध्य प्रदेश में पनपती है। परंपरा के अनुसार श्री हंस भगवान ने इसे सनकादि भ्राताओं को प्रत्यक्ष किया, जिन्होंने इसे नारद मुनि को प्रदान किया। प्रतिदान में, उन्होंने इसे निम्बार्काचार्य के समीप प्रकट किया, जिन्होंने पवित्र १८ -वर्णी श्री गोपाल मंत्र2  को प्राप्त किया एवं दिव्य युगल श्री राधा कृष्ण की भक्तिमय पूजा, युगल उपासना के दर्शन को अपनाया।

1 ब्रह्मा के चार मानस पुत्र, अर्थात् सनक, सनन्दन, सनातन एवं  सनतकुमार, जिनके नाम पर यह परंपरा लोकप्रिय है।

2 क्लीं कृष्णाय गोविंदाय गोपीजनवल्लभाय

अंगे तु वामे वृषभानुजां मुदा, विराजमानामनुरूप-सौभगाम्।
सखीसहस्रै: परिसेवितां सदा, स्मरेम देवीं सकलेष्टकामदाम्।।

गोलोकबिहारी के वाम ओर राजा वृषभानु की पुत्री श्री राधा खड़ी हैं। वह स्वयं भगवान सदृश रमणीय हैं, अनगिनत दासियों द्वारा पूजनीय है, तथा उनकी आशीर्वाद के इच्छुक सभी की  कामनाओं को पूरा करने हेतु प्रसिद्ध हैं।

– [ निम्बार्काचार्य की दश श्लोकी, श्लोक ६ ]

निम्बार्क की दर्शनिक दृष्टि तीन श्रेणियों को चित्रित करता है: ईश्वर (भगवान), चित (व्यक्तिगत आत्माएं), तथा अचित (निर्जीव पदार्थ)। यद्यपि चित्त एवं  अचित गुणों एवं योग्यताओं में ईश्वर से भिन्न हैं, परन्तु वे उनके अबिनत अस्तित्व में नहीं रह सकते। ईश्वर स्वतंत्र है, परन्तु  चित एवं अचित उन पर निर्भर हैं। यह भिन्नता पृथक किन्तु आश्रित अस्तित्व (पर-तंत्र-सत्ता-भाव) को दर्शाता है, जबकि गैर-अंतर सूचित करती है कि वे स्वतंत्र रूप से अस्तित्व में नहीं रह सकते (स्वतंत्र-सत्ता-भाव)।3

3 अन्य द्वैतवादी दर्शनों के विपरीत, निम्बार्क की दर्शनिक दृष्टि अंतर तथा गैर-अंतर उभय पर समान जोर देता है, चित एवं अचित को ब्रह्म से पृथक नहीं किन्तु  उसके तन या गुणों के रूप में देखता है।

पुष्टिमार्ग सम्प्रदाय

पुष्टिमार्ग संप्रदाय, जो वल्लभ संप्रदाय के नाम से भी विख्यात है, सनातन धर्म के अंतर्गत एक वैष्णव विचारधारा है जो मात्र कृष्ण को परम दैव के रूप में या उनकी दिव्य सहचारी राधा सहित पूजा करती है। १६ वीं सदी की प्रारम्भ में तेलुगु ब्राह्मण विद्वान एवं संत वल्लभाचार्य द्वारा स्थापित, यह परंपरा वल्लभाचार्य की शुद्धाद्वैत वेदांतिक शिक्षाओं के साथ संरेखित होती है, जो अद्वैत वेदांत4 से कुछ समानता रखती है। इस दार्शनिक क्रम में, कृष्ण को परम अस्तित्व, समस्त अस्तित्व के मूल के रूप में प्रतिष्ठित किया जाता है, तथा मानव आत्मा को कृष्ण के दिव्य सार को धारण करने के रूप में माना जाता है, जिसके अंतर्गत कृष्ण की दिव्य कृपा के द्वारा आध्यात्मिक मुक्ति प्राप्त की जा सकती है।

पुष्टिमार्ग संप्रदाय भारत में प्राथमिक रूप से राजस्थान तथा गुजरात में पनपता है, जिसकी विशेषता भक्ति, या कृष्ण के प्रति समर्पण को प्रमुखता प्रदान करता है। अष्टछाप, आठ भक्ति आंदोलन कवियों का एक समूह, विशेष रूप से अंधभक्त-कवि सूरदास, ने पुष्टिमार्ग के विकास में महत्वपूर्ण योगदान दिया। श्री वल्लभाचार्य ने पुष्टिमार्ग परंपरा हेतु दीक्षा मंत्र प्रकट किया, जो है –

4 अद्वैत के विपरीत, पुष्टिमार्ग परंपरा माया की संसार को असत्य नहीं मानती है, क्योंकि माया को वे ईश्वर की शक्ति के रूप में दृष्टिगत करते हैं।

श्रीकृष्ण शरणं मम

श्रीकृष्ण मेरी शरण हैं।

परंपरा का उद्देश्य ‘सेवा’ है – प्रेम से कृष्ण की निस्वार्थ सेवा करना। वल्लभाचार्य के अनुसार, भक्तिपूर्ण ध्यान से यह अनुभव होता है कि विश्व में समस्त कृष्ण है।

गौड़ीय वैष्णवता

गौड़ीय वैष्णवता, जिसे चैतन्य वैष्णवता भी कहा जाता है, की स्थापना १६ वीं सदी में एक बंगाली संत एवं विद्वान श्री चैतन्य महाप्रभु द्वारा की गई थी। इसका धार्मिक आधार  प्रमुख रूप से भगवद गीता तथा भागवत पुराण पर आधारित है। इस परंपरा में भक्ति को राधा, कृष्ण, और उनके दिव्य अवतारों की ओर दिव्य भगवान के सर्वोत्तम रूप के रूप में महत्व दिया जाता है, स्वयं भगवान।

नाम्नामकारि बहुधा निज सर्व शक्तिस्तत्रार्पिता नियमितः स्मरणे न कालः।
एतादृशी तव कृपा भगवन्ममापि दुर्दैवमीदृशमिहाजनि नानुरागः।।

Nāmnāmakāri bahudhā nija sarva śaktistatrārpitā niyamitaḥ smaraṇe na kālaḥ।
Etādṛśī tava kṛpā bhagavanmamāpi durdaivamīdṛśamihājani nānurāgaḥ।।

ओ मेरे प्रभु, आपका पवित्र नाम ही सभी जीवों को आशीर्वाद देने की क्षमता रख सकता है, एवं इस प्रकार आपके सम्मुख कृष्ण एवं गोविंदा के तरह शत एवं लाखों नाम हैं। इन दिव्य नामों में आपने अपनी सम्पूर्ण दिव्य ऊर्जाओं को निवेशित किया है। इन नामों के जप हेतु कोई कठोर नियम भी नहीं हैं। ओ मेरे प्रभु, आपकी कृपा से आप हमें आपके पवित्र नामों के द्वारा सरलता से आपके निकट आने में सक्षम बनाते हैं।

– श्री चैतन्य महाप्रभु, शिक्षाष्टकं [२]

संप्रदाय चैतन्य महाप्रभु के अचिंत्य भेदाभेद के दर्शन पर आधारित है, जो शिक्षित कराता है कि कृष्ण एवं आत्मा उभय अकल्पनीय पद्धति से पृथक एवं अपृथक हैं, अतः योग्यतम  ‘अचिंत्य’ है।

गौड़ीय वैष्णव धर्मशास्त्र, जीव गोस्वामी द्वारा अपने व्यापक कार्य, सत-संदर्भ में विस्तृत, में प्रमुख धर्मशास्त्री भी अन्तर्भावित हैं, जैसे रूप गोस्वामी, सनातन गोस्वामी, विश्वनाथ चक्रवर्ती, तथा बलदेव विद्याभूषण। मध्वाचार्य के द्वैत वेदांत के विपरीत, गौड़ीय वैष्णवता नारायण की अपेक्षा में, कृष्ण को परम ईश्वर के रूप में महत्वपूर्ण रूप से स्थापित करती है।

जीव गोस्वामी के सतसंदर्भ में गौड़ीय परंपरा के प्राथमिक स्तंभों के रूप में छह ग्रंथ प्रदान किए गए हैं: पूर्ण वास्तविकता (तत्व), भगवान की अवधारणा, भगवान की आंशिक अभिव्यक्ति के रूप में परमात्मा का वर्णन, कृष्ण की सर्वोच्च स्थिति, कृष्ण के प्रति समर्पण प्राप्त करने की प्रक्रिया (भक्ति), एवं यह अभिकथन कि भगवान हेतु प्रेम (प्रीति) जीवन का सर्वोच्च लक्ष्य है।

Ekasaraṇa Dharma

एकसारण धर्म, जिसे महापुरुषिया5, के नाम से भी जाना जाता है, १५ वीं-१६ वीं सदी में भारतीय राज्य असम में श्रीमंत शंकरदेव द्वारा प्रचारित एक वैष्णव परंपरा है। यह सामूहिक रूप से सुनना (श्रवण) एवं उनके नाम तथा कर्मों का गान (कीर्तन) के माध्यम से कृष्ण की भक्ति (भक्ति) पर अपना ध्यान केंद्रित करता है। नए शिष्यों को “ज़ोरोन-लोवा” नामक एक प्रेरण समारोह के माध्यम से इस धर्म में दीक्षित किया जाता है, जो प्रायः सत्त्राधिकारों द्वारा पर्यवेक्षित किया जाता है, जो सत्त्रस कहलाते हैं जो तपस्यालों के प्रमुख संस्थान होते हैं। केंद्रीय धार्मिक पाठ शंकरदेव की भागवत है, जो संस्कृत भागवत पुराण से प्राप्त किया गया है।यह पुस्तक दो सामूहिक गीतपुस्तकों द्वारा पूरक है: शंकरदेव द्वारा कीर्तन घोक्सा एवं माधबदेव द्वारा नाम घोक्सा, उभय असमिया भाषा में हैं। यह आस्था सनातन धर्म की वर्ण व्यवस्था तथा उसके वैदिक अनुष्ठानों को नकारती है। यद्यपि, यह व्यापक भक्ति आंदोलन का हिस्सा है, किन्तु यह कई अन्य वैष्णव विचारधारों के विपरीत, कृष्ण सहित राधा की पूजा नहीं करने से भिन्न है।

एकसरण की दार्शनिक दृष्टि, श्रीधर स्वामी6 के टिप्पणी के माध्यम से भागवत पुराण एवं आद्वैत को प्रभावित करती है, जो व्याख्या करती है कि कृष्ण ही नारायण, परम वास्तविकता है, विष्णु के मात्र एक अवतार नहीं है। कृष्ण सृष्टि का कारण एवं परिणाम है, एकमात्र वास्तविकता है।

5 यह संप्रदाय महापुरूष या महापुरुष, भगवान कृष्ण की पूजा पर आधारित है।

6 १५ वीं सदी के दार्शनिक श्रीधर स्वामी, प्रारम्भ में शंकराचार्य के अद्वैत मत का अनुसरण करते थे। तत्पश्चात, भगवान विष्णु के नृसिंह अवतार के प्रति उनकी परायणता ने भक्ति को अद्वैत दर्शन के साथ मिश्रित किया, जिससे शंकरदेव के एकासरण धर्म की नींव पड़ी।

अनन्तकोटि ब्रह्मान्दर हरि अधिकारि

Anantakoṭi brahmāndara hari adhikāri

वह असंख्य कोटि ब्रह्माण्डों का स्वामी है।

– [ माधवदेव, नाम-घोषा ]

जीव, देहधारी स्व, नारायण सदृश है किन्तु माया से घिरा हुआ है, जिससे दुख होता है। ‘मैं’ की भावना के नष्ट होने पर, जीव स्वयं को ब्रह्म, परम मानता है। मुक्ति या मोक्ष, माया को हटाकर जीव की प्राकृतिक स्थिति को पुनः स्थापित करके होती है। अन्य वैष्णवों के विपरीत, एकासरण विदेहमुक्ति (मृत्यु के पश्चात मुक्ति) एवं जीवनमुक्ति (जीवन के समय मुक्ति) दोनों को मान्यता देता है।

महानुभाव पंथ

महानुभाव पंथ, जिसे जय कृष्ण पंथ के नाम से भी जाना जाता है, सनातन धर्म के क्षेत्र में कृष्णवादी परंपरा का प्रतिनिधित्व करता है। कृष्ण के पुनरावतार  के रूप में प्रतिष्ठित एक तपस्वी तथा दार्शनिक, श्री चक्रधर स्वामी द्वारा स्थापित, इस परंपरा को प्रायः परममार्ग कहा जाता है।महानुभाव भगवान कृष्ण को देवत्व के शिखर पर रखता है, पारंपरिक अनुष्ठान प्रथाओं के त्याग करते हुए सभी जातियों के व्यक्तियों का स्वागत करता है।

श्री चक्रधर स्वामी ने महानुभाव पूजा हेतु केंद्रीय देवताओं के रूप में “पांच कृष्ण” की अवधारणा प्रकट की। इन दिव्य विभूतियों में श्री गोपाल कृष्ण, श्री दत्तात्रेय प्रभु, श्री चक्रपाणि, श्री गोविंद प्रभु एवं  स्वयं श्री चक्रधर स्वामी उपस्थित हैं।

महानुभव दर्शन चार स्थायी, शाश्वत वास्तविकताओं को  निरूपित करता है: परमेश्वर (भगवान कृष्ण), जीव (आत्मा), देवता (देवता एवं अलौकिक प्राणी), और प्रपंच (जगत)। यह प्राणियों स्वतंत्र एवं अनिर्मित हैं। भगवान कृष्ण सर्वोत्तम है, जिनके अद्वितीय गुण हैं। महानुभाव जीव-परमेश्वर संबंध को प्रमुखता देता है तथा सर्वशक्तिमान के कार्यों को स्मरण करके भक्ति की प्रचारित करता है। मुक्ति, परम मोक्ष, मात्र परमेश्वर द्वारा प्रदान किया जा सकता है, अतः जीव को मात्र उनकी पूजा करनी चाहिए, अलप देवताओं या प्रकृति आत्माओं की नहीं। महानुभाव कवियों ने मराठी, संस्कृत तथा अन्य भाषाओं में पंच कृष्ण अवतार (पांच अवतार) को समर्पित कई प्रार्थनाएं एवं भजन रचे हैं। इनमें से, साथी ग्रंथ, सात प्रमुख ग्रंथों का एक संग्रह है, जो संप्रदाय हेतु गहरा धार्मिक महत्व रखता है।

कृष्ण, सर्वोच्च भगवान, सांप्रदायिक सीमाओं को पार करते हैं एवं असंख्य रूपों में भक्ति के सार्थकता को बद्ध करते हैं। भगवदवादी धारणा के अंतर्गत, जो श्रीकृष्ण को सर्वोच्च भगवान मानता है, निम्बार्क संप्रदाय उनकी प्रकाशमय दिव्यता में आनंदित होता है, तथा पुष्टिमार्ग संप्रदाय उनकी कृपा में रमता है। गौड़ीय वैष्णववाद भक्ति के दर्शन में गहराई से जाती है, जबकि एकसारण धर्म कृष्ण की एकमात्र शरण पर ध्यान केंद्रित करता है। महानुभव पंथा कृपालु भगवान की अभिगम्यता पर बल देता है। कृष्ण में, प्रत्येक सम्प्रदाय आध्यात्मिक पूर्णता हेतु अपना अनूठा मारगांवेषण करता है, जो उनकी शाश्वत दिव्यता को रेखांकित करता है जो अनगिनत आत्माओं को उनकी आध्यात्मिक यात्राओं पर प्रेरित करता रहता है।

Scroll to Top