Unveiling the Mysteries of Udgītha (Om) in Chāndogya Upaniṣad - Part 2

The Chāndogya Upaniṣad, a timeless spiritual text of Vedic philosophy, unravels the profound significance of Udgītha, commonly known as Om. As we delve into the second half of its 1st chapter, we are exposed to the mystique surrounding this sacred syllable and its deep-rooted connection with the Vedas, Gods, and the cosmic order. This essay embarks on a journey to explore the boundless depths of Udgītha and its divine manifestations in nature and the universe, shedding light on its essence and eternal implications.

Udgītha, the shield for celestials:

The Chāndogya Upaniṣad introduces us to ‘Om’ as the closest word to Brahman, the supreme reality. Om symbolizes the oneness with Brahman, and its recitation is venerated as an act of worshiping the divine essence itself. In ancient times, the Gods and Goddesses sought protection from the inevitability of death by performing Vedic rituals and chanting mantras, which were later recognized as Vedic meters. However, they realized that these rituals and mantras could not grant them eternal security and fearlessness in the face of mortality. Thus, they turned to the sacred syllable of Om for solace and transcendence.

तानु तत्र मृत्युर्यथा मत्स्यमुदके परिपश्येदेवं पर्यपश्यदृचि साम्नि यजुषि ।

tānu tatra mṛtyuryathā matsyamudake paripaśyedevaṃ paryapaśyadṛci sāmni yajuṣi ।

Similar to how a person can see a fish swimming in shallow water1, Death could perceive the Gods and Goddesses relying on Vedic rituals

– [ 1.4.3 ]

1 As the fish in shallow water are vulnerable of being caught, those who depend merely on karma (i.e., the Vedic rituals) are always liable to Yama’s noose. The Upaniṣad emphasizes the importance of reciting ‘Om’ over performing the rites and rituals.

Om is described as Akṣara, the imperishable, and Svara, the primordial sound. This mystical combination embodies the essence of immortality and fearlessness, empowering individuals to rise above the limitations of mortal existence. Immersed in the knowledge and devotion associated with Om, its devotees are bestowed with the same immortal nature as the Gods who sought refuge in its divine resonance.

Udgītha: the oneness of the multitudes in the existence

In the fifth section of the first chapter of Chāndogya Upaniṣad, a profound connection between the celestial elements and the divine essence (Om) is revealed, as it is stated that when the sun rises, it seemingly intones the sacred syllable ‘Om’. Knowing this intimate association between the cosmic elements and the primordial sound unlocks the secret path of enlightenment in the Dharmic tradition. In the text, Sage Kauṣītaki addresses his son, saying that he worshipped the Sun deity and its rays together earlier, and so he had only one son. However, if he worships them separately, he will be blessed with many children.

एतमु एवाहमभ्यगासिषं तस्मान्मम त्वमेकोऽसीति…॥

etamu evāhamabhyagāsiṣaṃ tasmānmama tvameko’sīti…॥

Having worshipped the sun and its rays as a unified entity, I had only one son, who is you.

– [ 1.5.2 ]

Similarly, he further explained that by not worshiping the chief Prāṇa as a separate entity, but rather with its manifold qualities, he (Kauṣītaki’s son) could give birth to numerous offspring. This illustrates how we perceive and revere the sacred Udgītha in Supreme’s aspects like the Sun and the vital Prāṇa yields fruit differently.

A Metaphorical Representation through Ṛg and Sāma Vedas:

According to Chāndogya Upaniṣad, the Ṛg Veda and the Sāma Veda are interconnected. Therefore, the cosmic elements represented by these two Vedas are also intricately associated with one another. For example, elements like earth, the space between heaven and earth, the stars and the white glow in the sun are represented by the Ṛg Veda, whereas, their counterpart-elements signified by Sāma Veda are fire, earth2, moon and the black glow of the sun respectively. Moreover, the text establishes that the Sāma is based on the Ṛg Veda because the Sāṃa is sung based on the Ṛg verses. This puts the Ṛg and the elements represented by it on the higher pedestal over the Sāma and those represented by it. This metaphorical representation through the Ṛg and the Sāṃa is extended to the opposing binaries of the human aspects like the speech and prāṇa, the eyes and the Self, the organ of hearing and the mind and so on, respectively.

Chāndogya goes on to enlighten us about a divine deity that resides in the sun’s orb, radiating a golden glow, transcending weaknesses, and is seen only by the enlightened yogīs.

2 The earth element repeats as being represented by Sāṃa also, but as a binary opposite of the space between heaven and earth (represented by Ṛg).

…य एषोऽन्तरादित्ये हिरण्मयः पुरुषो दृश्यते हिरण्यश्मश्रुर्हिरण्यकेश…॥

… ya eṣo’ntarāditye hiraṇmayaḥ puruṣo dṛśyate hiraṇyaśmaśrurhiraṇyakeśa…॥

Within the orb of the sun, there is a deity (seen by yogis). His whole body glitters like gold, even to his toe-nails. He is with a bright golden beard and hair.

– [ 1.6.6 ]

The Ṛg and Sāma are his singers, praising his divine nature and he is known as ‘Udgītha’. As we saw in the first part, at the apex of the degrees of evolution, Udgītha is above the Ṛg and is the closest to the Brahman. It reminds us of the ultimate attainment through the chanting of Udgītha (Om).

Thou shall know the deity of the hymn:

Here is an incident mentioned in the 1st chapter of the Chāndogya Upaniṣad, signifying the importance of knowing the deity addressed in the hymn while reciting. In the land of the Kurus, during a thunderstorm, Uṣasti, the son of Cakra, sought refuge in a prosperous village with his child-wife. He went to the sacrifice conducted by the prince of the kingdom to earn his living. He could notice the singers of the Sāma hymns, the Udgātā, and others (namely, Prastotā and Pratihartā) performing (the sacrifice) without the knowledge of the deities being addressed. He warned them that their heads would fall off if they did so.

एवमेवोद्गातारमुवाचोद्गातर्या देवतोद्गीथमन्वायत्ता तां चेदविद्वानुद्गास्यसि मूर्धा ते विपतिष्यतीति ॥

evamevodgātāramuvācodgātaryā devatodgīthamanvāyattā tāṃ cedavidvānudgāsyasi mūrdhā te vipatiṣyatīti ॥

(Uṣasti) then turned to the singer of the udgītha and warned, “O Udgātā, should you sing the udgītha without knowledge of the deity it addresses, your head will fall.”

– [ 1.10.10 ]

The prince pleaded Uṣasti to be the priest and lead the sacrifice, for which, Uṣasti approved. Then, the Udgātā came to Uṣasti and said: ‘Revered Master, you told, “O Udgātā, if you sing the udgītha without knowing about the deity to whom the hymn is sung, your head will fall.” Please tell me who the deity is’. Uṣasti replied: ‘It is Āditya (the sun) who is being addressed when Udgītha is sung.’ In the same way, he revealed that the prastāva addressed prāṇa (the vital force), and the pratihāra addressed anna (the food). It is emphatic from this, the importance of understanding the deities addressed in the hymns to avoid disastrous consequences. In essence, the correct understanding of the deity (the Āditya) behind the sacred Udgītha (Om) ensures harmony and wellbeing of the lives.

This 2nd part essay delves into the profound significance of Udgītha (Om), connecting it with the Vedas, celestial beings, and the cosmic order. ‘Om’ represents the oneness with Brahman, offering eternal solace and fearlessness to Gods and humans alike. Understanding the deities addressed in hymns, as exemplified by Uṣasti, leads us to harmony and spiritual growth, unlocking the boundless depths of Udgītha’s divine manifestations in nature and the universe.

छान्दोग्य उपनिषद में उद्गीथ (ॐ) के रहस्यों का अनावरण - भाग २

छांदोग्य उपनिषद, वैदिक दर्शन का एक कालातीत आध्यात्मिक पाठ, उद्गीथ के गहन महत्व को प्रदर्शित करता है, जो सामान्यतः ॐ के नाम से सुविख्यात है। तत्काल ही हम इसके प्रथम अध्याय के, द्वितीय भाग की गहन अन्वेषण करने की प्रयास करते हैं, हम इस पवित्र शब्दांश के निकट के रहस्य तथा वेदों, देवताओं एवं ब्रह्मांडीय व्यवस्था के संग इसके गहराई से आधारित संबंध से अवगत होते हैं। यह प्रबंध उद्गीथ की असीम गहराइयों, तथा प्रकृति एवं विश्व में इसकी दिव्य अभिव्यक्तियों, इसके सार एवं शाश्वत निहितार्थों को आलोकित करते हुए इसका समन्वेषण की पोतारोहण करने हेतु प्रयाण करता है।

उद्गीथ, दिव्यों हेतु कवच:

छांदोग्य उपनिषद हमें परम वास्तविकता, ब्रह्म के निकटतम शब्द ‘ॐ’ से समाविष्ट कराता है। ॐ ब्रह्म सहित एकता का प्रतीक है, एवं इसका पाठ स्वयं दिव्य सार की पूजा कार्य के रूप में सम्मानित है। प्राचीन काल में, देवी-देवता वैदिक अनुष्ठान तथा मंत्रों का जाप करके मृत्यु की अनिवार्यता से सुरक्षा की प्रार्थना करते थे तत्पश्चात इन्हें वैदिक छन्द के रूप में अभिज्ञान किया गया। परन्तु, उन्हें ज्ञात हुआ कि यह अनुष्ठान एवं मंत्र उन्हें नश्वरता के सम्मुख शाश्वत सुरक्षा तथा निर्भयता प्रदान करने में सक्षम नहीं है। इस प्रकार से, वें सांत्वना एवं उत्कृष्टता हेतु ॐ के पवित्र शब्दांश की ओर विनिमय किये।

तानु तत्र मृत्युर्यथा मत्स्यमुदके परिपश्येदेवं पर्यपश्यदृचि साम्नि यजुषि ।

जिस प्रकार एक व्यक्ति छिछले जल 1, में मत्स्य का फुंकने को दृष्टिपात कर सकता है, उसी प्रकार मृत्यु वैदिक अनुष्ठानों के विश्वास पर देवी-देवताओं को निहार सकती है।

– [ 1.4.3 ]

1 जिस प्रकार उथले पानी में मत्स्य असुरक्षित रहने के प्रति संवेदनशील होती हैं, उसी प्रकार जो लोग केवल कर्म (अर्थात, वैदिक अनुष्ठान) पर निर्भर रहते हैं वे सदैव यम-पाश हेतु दायी होते हैं। उपनिषद धार्मिक कृत्य तथा शास्रविधि कार्य  के स्थान पर ‘ॐ’ के उच्चारण के महत्व को प्रमुख्ता देता है।

ॐ को अक्षर, अविनाशी, एवं स्वर को आदि ध्वनि, के रूप में वर्णित किया गया है। यह रहस्यमय संयोजन अमरत्व तथा निर्भयता के सार का प्रतीक है, जो व्यक्तियों को नश्वर अस्तित्व की सीमाओं से परे उन्नति हेतु सशक्त बनाता है। ॐ से सम्बंदित ज्ञान तथा भक्ति में तल्लीन हुए इन भक्तों को उन देवताओं के समान ही अमर प्रकृति प्रदान की जाती है जो इसकी दिव्य प्रतिध्वनि में शरण लेते हैं।

उद्गीथ: अस्तित्व में बहुलता की अखंडता

छांदोग्य उपनिषद के प्रथम अध्याय के पांचवें खंड में, दिव्य तत्वों तथा दिव्य सार (ॐ) के मध्य में गहन संबंध प्रकट होता है, जिस प्रकार अनुश्रुत है कि जब सूर्य का उदय होता है, तो वह पवित्र शब्द ‘ॐ’ का उच्चारण करता प्रतीत होता है। ब्रह्मांडीय तत्वों तथा आदि ध्वनि के मध्य इस घनिष्ठ संबंध की बोध से धार्मिक प्रथा में आत्मज्ञान का गुप्त मार्ग अनावरण हो जाता है। पाठ में, ऋषि कौशीतकी ने अपने पुत्र को संबोधित करते हुए कथित किया कि उन्होंने पूर्व में सूर्य देवता एवं उसकी किरणों की एकत्र रूप में पूजा की थी, अत: उन्हें एकमात्र पुत्र हुआ। यद्यपि, वह उनकी पृथक-पृथक पूजा करता है, तो उन्हें कई संतानों का कृपा प्राप्त होगा।

एतमु एवाहमभ्यगासिषं तस्मान्मम त्वमेकोऽसीति…॥

सूर्य एवं उसकी किरणों की एकीकृत एकत्व रूपेण पूजा के पश्चात्, मुझे मात्र एक ही पुत्र प्राप्त हुआ, जो तुम हो।

– [ 1.5.2 ]

इसी तरह, उन्होंने आगे व्याख्या किया कि मुख्य प्राण की एक पृथक इकाई के रूप में पूजा न करके, परन्तु इसके अनेक गुणों सहित प्रार्थना करने पर, वह (कौशीतकि का पुत्र) कई संतानों को जन्म प्रदान कर सकता है। यह दर्शाता है कि हम सूर्य समान पहलुओं में पवित्र उद्गीथ को किस प्रकार गोचर करते  हैं तथा उसका सम्मान करते हैं तथा महत्वपूर्ण प्राण पृथक-पृथक फल प्रदान करते हैं।

ऋग् एवं साम वेदों के माध्यम से एक रूपक निरूपण:

छांदोग्य उपनिषद के अनुसार, ऋग्वेद तथा सामवेद परस्पर बद्ध हैं। अतः, इन उभय वेदों द्वारा दर्शाए गए ब्रह्मांडीय तत्व भी परस्पर घनिष्ठ रूप से संलग्न हैं। उदाहरण हेतु, पृथ्वी समान तत्व, स्वर्ग एवं पृथ्वी के मध्य का स्थान, नक्षत्र एवं सूर्य में श्वेत दीप्ति को ऋग्वेद द्वारा दर्शाया गया है, किन्तु, सूर्य का, क्रमशः सामवेद द्वारा दर्शाए गए उनके समकक्ष तत्व अग्नि, पृथ्वी 2, एवं चंद्रमा सांवला दीप्ति हैं। इसके अतिरिक्त, पाठ यह स्थापित करता है कि साम ऋग् पर आधारित है, इस कारण से की साम, ऋग् छंदों के आधार पर गायन किया जाता है। यह ऋग् को एवं उसके द्वारा प्रस्तुत तत्वों को साम तथा उसके द्वारा प्रस्तुत तत्वों से उन्नत स्थान पर स्थिर करता है। ऋग् एवं साम के माध्यम से यह रूपक प्रतिनिधित्व मानवीय पहलुओं के विपरीत द्विचरों तक विस्तारित है, जैसे वाणी तथा प्राण, आंखें एवं आत्मा, क्रमशः सुनने का अंग तथा मन इत्यादि।

छांदोग्य हमें एक दिव्य देवता के विषय में व्याख्या करता है जो सूर्य की कक्ष में उपस्थित है, एक सुनहरी तेज विकिरण करता है, निर्बलता को पार करता है, तथा मात्र प्रबुद्ध योगियों द्वारा दृष्टिगोचर किया जाता है।

2 पृथ्वी तत्व को साम द्वारा भी आवृत्तित कर दर्शाया जाता है, परन्तु स्वर्ग एवं पृथ्वी के मध्य के स्थान के द्विआधारी विपरीत के रूप में (ऋग् द्वारा दर्शाया गया है)।

…य एषोऽन्तरादित्ये हिरण्मयः पुरुषो दृश्यते हिरण्यश्मश्रुर्हिरण्यकेश…॥

सूर्य की कक्षा के भीतर एक देवता है (योगियों द्वारा दृष्टिपात किया गया)। उसका सम्पूर्ण तन सुवर्ण सामान दीप्तिमान है, इतना कि उसके पांव के अंगूठे के नख पर्यत। वह उज्ज्वल सुनहरी दधि (दाढ़ी) एवं केश सहित है।

– [ 1.6.6 ]

ऋग तथा साम उनके गायक हैं, जो उनके दिव्य स्वभाव की प्रशंसा करते हैं तथा वें ‘उद्गीथ’ के नाम से सुविख्यात है। जिस प्रकार हमने प्रथम भाग में पाया, विकास की मात्रा के शीर्ष पर, उद्गीथ ऋग से विशेषकर है तथा ब्रह्म के अति निकट है। यह हमें उद्गीथ (ॐ) के जाप के माध्यम से परम प्राप्ति की स्मरण करता है।

आप ऋचा के देवता से सचेत होंगे:

यहां छांदोग्य उपनिषद के प्रथम अध्याय में उल्लिखित एक वृत्तांत है, जो उच्चारण करते समय भजन में संबोधित देवता की ज्ञान के महत्व को दर्शाती है। कौरवों की भूमि में, एक वज्रघन (अंधी-तूफ़ान) के समय, चक्र के पुत्र उषास्ति ने अपनी बाल-पत्नी सहित एक समृद्ध गाँव में शरण ली। वह अपनी आजीविका उपार्जन हेतु राज्य के राजकुमार द्वारा आयोजित यज्ञ में गया। उसने अवलोकन किया की साम भजनों के गायकों, उद्गाता, तथा अन्य (अर्थात्, प्रस्तोता एवं प्रतिहर्ता) सम्बोधित देवताओं के ज्ञान से रहित (यज्ञ) कर रहे थे। उसने उन्हें सचेत किया कि उनके इस प्रकार करने पर उनके शीर्ष पृथक हो जायेगा।

एवमेवोद्गातारमुवाचोद्गातर्या देवतोद्गीथमन्वायत्ता तां चेदविद्वानुद्गास्यसि मूर्धा ते विपतिष्यतीति ॥

evamevodgātāramuvācodgātaryā devatodgīthamanvāyattā tāṃ cedavidvānudgāsyasi mūrdhā te vipatiṣyatīti ॥

(उषास्ति) तत्काल उद्गीथ के गायक की ओर मुख किये तथा उसे चेतावनी दी, “हे उद्गाता, यदि आप उस देवता के विषय में ज्ञान रहित उद्गीथ गायन करते हो जिसे वह संबोधित करता है, तो आपका सिर पृथक हो जाएगा।”

– [ 1.10.10 ]

राजकुमार ने उषास्ति से पुरोहित बनने तथा यज्ञ का नेतृत्व करने का अनुरोध किया, जिसे उषास्ति ने अनुमोदन किया। तत्पश्चात, उद्गाता उषास्ति के समुख आकर कहा: ‘पूज्य गुरुजन, आपने कहा था, “हे उद्गाता, यदि आप उस देवता के विषय में ज्ञान रहित उद्गीथ गायन करते है जिसके हेतु भजन गाया जाता है, तो आपका शीर्ष  पृथक हो जाएगा।” कृपया मुझे बताएं कि देवता कौन है।’ उषास्ति ने उत्तर दिया: ‘जब उद्गीथ गाया जाता है तो वह आदित्य (सूर्य) होता है जिसे संबोधित किया जाता है।’ उसी प्रकार, उन्होंने व्यक्त किया कि प्रस्ताव ने प्राण (महत्वपूर्ण शक्ति) को संबोधित किया, एवं प्रतिहार ने अन्न (भोजन) को संबोधित किया। इससे यह स्पष्ट हो जाता है कि विनाशकारी परिणामों से संरक्षण हेतु भजनों में सम्बोधित देवताओं को बोध करने का महत्व है। संक्षेप में, पवित्र उद्गीथ (ॐ) के अंतर्दृष्टि से देवता (आदित्य) की दोष-रहित समझ जीवन की सद्भाव तथा कल्याण,सुनिश्चित करती है।

यह द्वितीय भाग निबंध उद्गीथ (ॐ) के गहन महत्व को उजागर करता है,  इसे वेदों, दिव्य प्राणियों तथा ब्रह्मांडीय व्यवस्था से संलग्न करता है। ‘ॐ’ ब्रह्म के साथ एकता का प्रतिनिधित्व करता है, देवताओं एवं मनुष्यों को समान रूप से शाश्वत सांत्वना एवं निर्भयता प्रदान करता है। भजनों में संबोधित देवताओं का ज्ञान, जिस प्रकार उषास्ति ने उदाहरण प्रस्तुत किया है, हमें सद्भाव तथा आध्यात्मिक विकास की ओर ले जाता है, प्रकृति एवं ब्रह्मांड में उद्गीथ की दिव्य अभिव्यक्तियों की असीम गहराइयों का अनावरण करते हुए।

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