Unveiling the Mysteries of Udgītha (Om) in Chāndogya Upaniṣad - Part 1

Within the timeless verses of Chāndogya Upaniṣad, a dialogue of enlightenment unfolds, weaving together the essence of knowledge and the pursuit of truth. Śvetaketu, a young man, studied the Vedas for six years but failed to grasp their true meaning. Through a series of questions, Uddālaka, father of Śvetaketu and a renowned Vedic sage, imparts the importance of comprehension over rote memorization. This parable highlights the necessity of seeking profound meaning in spiritual teachings. It also reminds us that the path to enlightenment is arduous and demands diligent effort and constant self-reflection. Chāndogya Upaniṣad inspires seekers to embrace a transformative journey of inner growth, emphasizing the significance of genuine understanding in unraveling the mysteries of existence

Significance of Udgītha (Om)

In the 1st chapter of Chāndogya Upaniṣad, the profound exploration of divine wisdom on Udgītha, the three-syllabled name of the Supreme Brahman – ‘Om’ (‘a’,’u’, and ’m’) unfolds.

ओमित्येदक्षरमुद्गीथमुपासीत ।

omityedakṣaramudgīthamupāsīta ।

Om is the closest1 (word) to Brahman.

– [1.1.1]

1 Commentaries say ‘Om’ is as good as Brahman Itself

“Om” resonating as Udgītha, embodies the essence of existence itself. Udgītha guides seekers on a path of self-discovery, unraveling the interplay between the individual and the cosmos. Om, as Udgītha, symbolizes the primal sound that birthed creation, uniting speech and breath to connect the microcosm of human existence with the macrocosm of the universe. It transcends language and tradition, encompassing the wisdom of Vedic scriptures. Udgītha reveals itself as the supreme form of expression, encompassing the entirety of existence.

Embracing the sacredness of Udgītha becomes a transformative journey. It leads to spiritual realizations, opening gates to enlightenment and union with the divine. Udgītha becomes a conduit for prosperity, harmony, and inner peace, aligning individuals with the cosmic rhythm and inviting blessings from celestial realms. In our quest to unravel the mysteries of Udgītha within Chāndogya Upaniṣad, we explore its multifaceted nature. We uncover its cosmic interplay, its connection to human vitality, and its resonance within celestial realms. Together, we embark on a journey towards spiritual awakening and inner harmony, guided by the ancient melody of Udgītha, resonating within us and revealing the interconnectedness of creation.

The Supreme Essence of Udgītha

According to Chāndogya Upaniṣad, the gross world evolves in the order: earth, water, plants, human beings, Vāk (speech), Ṛk Veda, Sāma Veda, and udgītha (Om). Udgītha is portrayed as the supreme form of expression and represented as the essence of all essences. It is not different from the imperishable Supreme Brahman.

वागेवर्क्प्राणः सामोमित्येतदक्षरमुद्गीथः ।

vāgevarkprāṇaḥ sāmomityetadakṣaramudgīthaḥ |

Speech is the same as Ṛk, prāṇa is akin to Sāma, while Om itself represents the essence of udgītha.

– [1.1.5]

It represents the harmonious union of speech and breath, signifying the interconnectedness of human communication (Vāk) and the life force that animates all beings (Prāṇa). These two represented by Ṛk Veda and Sāma Veda unite as a couple (Mithuna) gratifying one another. The Upaniṣad highlights that Udgītha is the most adorable and undecaying aspect, deserving of reverence and worship.

The origin of good and evil aspects of Indriyas (sense & motor organs) and Mind

In the profound verses of Chāndogya Upaniṣad, a revelation unfolds regarding the origin of the senses, speech, and the mind, encompassing both their virtuous and malevolent aspects. Seeking to overcome the demons, the suras (gods and goddesses) turned to the power of Udgītha, commencing with the worship of the chief breath (Prāṇa) as the divine chant, Om.

देवा उद्गीथमाजह्रुरनेनैनानभिभविष्याम इति ॥

The Devas then adopted the path of the Udgītha, thinking they would thereby be unconquered (by the Asuras).

– [1.2.1]

Yet, the asuras misused this sacred offering, resulting in the ability for us in the world to perceive both pleasant and foul aspects. Similar misuse tainted speech, causing the utterance of both truth and falsehood. With each sense organ—eyes, ears, mind, and the chief breath—facing misuse, the gods persisted, only to discover that causing injury or wishing harm upon someone who possesses knowledge of prāṇa leads to self-inflicted destruction. Understanding the true essence of prāṇa and worshipping it as the eternal Akṣara Brahman transforms an individual verily into the Akṣara Brahman. This attainment applies to both the physical level (adhyātma) and the inner level, where they become united with prāṇa itself.

Udgītha and Celestial Realms

The Upaniṣad expands on the cosmic significance of Udgītha by associating it with celestial bodies. Udgītha is the worship of nature’s forces, particularly the sun, which rises for the welfare of all beings and dispels fear. Both Prāṇa (life force) and the sun are warm and are described as svara (rising) and pratyāsvara (setting). So, the veneration of Udgītha is the veneration of both.

समान उ एवायं चासौ चोष्णोऽयमुष्णोऽसौ स्वर इतीममाचक्षते…॥

samāna u evāyaṃ cāsau coṣṇo’yamuṣṇo’sau svara itīmamācakṣate…॥

Prāṇa and the sun are the same. Both emit warmth; prāṇa is referred to as svara (when departing during death).

– [1.3.2]

Vyāna (held breath), enabling speech, is also worshipped as udgītha. In the scheme of Sanātana evolution, Vāk (speech) is connected to the next higher level of Ṛk (the hymns in Ṛg Veda), while the Ṛk is in turn connected to the Sāma, and Sāma ultimately culminates at udgītha (which is undistinguished from Parabrahman).

या वाक्सर्क्तस्मादप्राणन्ननपानन्नृचमभिव्याहरति…॥

Vāk [speech] and the Ṛk [hymns of the Ṛg Veda] are the same. This is why a person stops breathing in and out when he recites the Ṛg mantras.

– [1.3.4]

Individuals, by invoking the power of Udgītha, praise and revere the cosmic forces and align themselves with the cosmic rhythm. Udgītha is portrayed as eternal and all-encompassing, transcending any specific Veda or realm.

Representation of the syllables of Udgītha

The Chāndogya Upaniṣad highlights the significance of Udgītha represented as three syllables. “Udgīta” is composed of the syllables “ut,” “gī,” and “tha,” representing the multitudes of triads given as follows –




the space between heaven and the earth





Sāma Veda

Yajur Veda

Ṛg Veda

Understanding this symbolism leads to the revelation of scriptural meaning. By worshipping and meditating on ut-gī-tha, one gains abundance and enlightenment.

यो वाचो दोहोऽन्नवानन्नादो भवति य एतान्येवं विद्वानुद्गीथाक्षराण्युपास्त उद्गीथ इति ॥

yo vāco doho’nnavānannādo bhavati ya etānyevaṃ vidvānudgīthākṣarāṇyupāsta udgītha iti ॥

By worshiping ut-gī-tha as described above, one not only receives an abundance of food but also enjoys an ample feast.

– [1.3.7]

Furthermore, the Upaniṣad emphasizes meditating on the objectives, singing appropriate Sāma, focusing on the Ṛk, sage, and deity, facing the proper direction, and correctly articulating prayers to achieve the desired objectives and ultimately leading to their fulfillment.

We are reminded of Lord Krishna’s words in the Bhagavad Gita (7.8),

रसोऽहमप्सु कौन्तेय प्रभास्मि शशिसूर्ययो: |
प्रणव: सर्ववेदेषु शब्द: खे पौरुषं नृषु ||

raso ’ham apsu kaunteya prabhāsmi śhaśhi-sūryayoḥ
praṇavaḥ sarva-vedeṣhu śhabdaḥ khe pauruṣhaṁ nṛiṣhu

“I am the taste of water, the light of the sun and the moon, the syllable ‘Om’ in Vedic mantras…”

In the depths of this ancient scripture, Chāndogya, Udgītha emerges as the ultimate expression of divine truth. Udgītha represents the interconnectedness of the individual and the cosmos, transcending language and tradition. It encompasses the three realms, the association with celestial bodies, and the essence of our actions. By embracing the sacredness of Udgītha, we embark on a transformative journey towards spiritual awakening and unity with the cosmic rhythm. In the second part of this essay, we will unravel more mysteries surrounding this sacred syllable ‘Om’.

छान्दोग्य उपनिषद में उद्गीथ (ॐ) के रहस्यों का अनावरण - भाग १

छांदोग्य उपनिषद के अविकारी छंदों के अंतर्गत, आत्मज्ञान का एक संवाद व्यक्त होता है, जो ज्ञान के सार तथा सत्य की अनुसरण को संचित रूप में संयोजित करता है। श्वेतकेतु, एक युवक, ने छह वर्ष तक वेदों का अध्ययन किया, किन्तु उनके सही अर्थ को समझने में विफल रहा। प्रश्नों की एक श्रृंखला के माध्यम से, श्वेतकेतु के पिता तथा प्रसिद्ध वैदिक ऋषि, उद्दालक, कण्ठस्त के स्थान पर समझ के महत्व को विदित करते हैं। यह उपाख्यान आध्यात्मिक शिक्षाओं में गहरे अर्थ की अन्वेषण की अपेक्षा पर प्रकाश डालता है। ये हमें यह भी स्मरण कराता है कि बोधि के मार्ग पर यात्रा कठिन होती है तथा इसमें निरंतर परिश्रम तथा स्व-चिंतन की आवश्यकता होती है। छांदोग्य उपनिषद अस्तित्व के रहस्यों के बोध-ज्ञान में वास्तविक समझ के महत्व पर प्रमुखता प्रदान करते हुए, साधकों को आंतरिक विकास की एक परिवर्तनकारी यात्रा को अपनाने हेतु प्रेरित करता है।

उद्गीथ (ॐ) का महत्व

छान्दोग्य उपनिषद के प्रथम अध्याय में, उद्गीथ पर दिव्य ज्ञान का गहन अन्वेषण, उद्गीथ, परम ब्रह्म ब्रह्माण्ड के तीन अक्षरों वाला नाम – ‘ॐ’ (‘अ’, ‘उ’ और ‘म’) प्रकट होता है।

ओमित्येदक्षरमुद्गीथमुपासीत ।

ॐ ब्रह्माण्ड के निकटतम1 शब्द है।

– [1.1.1]

1 टीकाकारों का कहना है कि ‘ओम’ स्वयं ब्रह्म के समान ही अच्छा है।

“ॐ” जो उद्गीथ के रूप में आवाजित होता है, स्वयं अस्तित्व का सार है। उद्गीथ साधकों को आत्म-अन्वेषण के मार्ग पर मार्गदर्शन करता है, व्यक्ति एवं ब्रह्मांड के मध्य के पारस्‍परिक क्रीड़ा को उजागर करता है। ॐ, उद्गीथ के रूप में, सृष्टि को जन्म देने वाले प्राथमिक ध्वनि का प्रतीक है, जो वाक एवं प्राण को एकजुट करता है, मानव अस्तित्व के सूक्ष्मदर्शन के साथ संपूर्ण ब्रह्माण्ड के संपर्क को स्थापित करता है। यह भाषा तथा परंपरा से परे होता है, वेदों के ज्ञान को समावेश करता है। उद्गीथ अपने आप में प्रभावशाली अभिव्यक्ति का प्रतिनिधित्व करता है, संपूर्ण अस्तित्व को आवर्तित करता है।

उद्गीथ के पवित्रता के आलिंगन से एक परिवर्तनशील यात्रा आरंभ हो जाती है। इससे आध्यात्मिक बोधि, प्रबुद्धि तथा देवताओं के संग एकीकरण की ओर के द्वार खुलते हैं। उद्गीथ समृद्धि, तथा अंतर्मन की शांति में एक प्रतिरूप माध्यम बन जाता है, व्यक्ति को ब्रह्माण्डिक ताल से मेल खाने हेतु, एवं स्वर्गीय क्षेत्रों से आशीर्वाद का आह्वान करता है। छान्दोग्य उपनिषद में उद्गीथ के रहस्यों की खोज में हम इसके बहुआयामी स्वरूप की खोज करते हैं। हम इसके ब्रह्माण्डिक परस्पर संवेदनशीलता, मानवीय शक्ति से संबंध, तथा स्वर्गीय क्षेत्रों में उसकी गहनता की खोज करते हैं। एक साथ, हम आध्यात्मिक जागरण एवं आंतरिक समंवय हेतु एक परिवर्तनशील यात्रा प्रारंभ करते हैं, जिसे उद्गीथ के प्राचीन स्वर से मार्मिक गति प्रदान करते हैं, जो हमारे अन्दर है एवं सृष्टि के संबंध को प्रकट करते हैं।

उद्गीथ का सर्वोच्च सार

छान्दोग्य उपनिषद के अनुसार, पृथ्वी, जल, पौधों, मानव, वाक (भाषा), ऋक वेद, साम वेद तथा उद्गीथ (ॐ) के क्रम में ग्रस्त सृष्टि ब्रह्माण्ड का विकसित होती है। उद्गीथ को सर्वोच्च अभिव्यक्ति के रूप में प्रतिनिधित्व किया गया है एवं यह सभी मूल्यों का सार है। यह अनन्त ब्रह्म से भिन्न नहीं है।

वागेवर्क्प्राणः सामोमित्येतदक्षरमुद्गीथः ।

वाक ऋक के समान है, प्राण साम के समान है, वहीं जबकि ओम स्वयं उद्गीथ के सार का है।

– [1.1.5]

यह वाक (भाषा) एवं श्वसन (प्राण) के सामंजस्यपूर्ण सम्मिलित होने का प्रतीक है, जिससे मानवीय संचार (वाक) तथा समस्त प्राणियों को जीवित करने वाली जीवन शक्ति (प्राण) के मध्य के संबंध का संकेत है। ये उभय ऋग्वेद एवं सामवेद एक युगल (मिथुन) के रूप में प्रतिनिधित्व होते है, जो एक दूसरे को पूरा करते हैं। उपनिषद ने उद्गीथ को अति प्रियन्वित तथा अविनाशी विशेषता के रूप में दृष्टिपात किया है, जो पूज्यता एवं आराधना के योग्य है।

इन्द्रियों एवं मन के शुभ तथा अशुभ पहलुओं की उत्पत्ति

छान्दोग्य उपनिषद के गहन छंदों में इन्द्रियों, भाषा और मन की उत्पत्ति के रहस्यों का खुलासा होता है, जो उनके धार्मिक एवं दुष्ट अहंकार के पहलुओं को सम्मिलित करता है। राक्षसों को विनाश करने हेतु, सुरों (देव एवं देवीयों) ने उद्गीथ की शक्ति का उपयोग किया, जो प्राण की पुजारूपेण प्रारम्भ में, दिव्य मंत्र ॐ के रूप में चयनित किया गया गया।

देवा उद्गीथमाजह्रुरनेनैनानभिभविष्याम इति ॥

तब देवताओं ने उद्गीथ का मार्ग अपनाया, यह सोचकर कि इससे वे (असुरों द्वारा) अजेय रहेंगे।

– [1.2.1]

फिर भी असुरों ने इस पवित्र अभिषेक का दुरुपयोग किया, जिससे हम दुनिया में सुखद तथा दुखद पहलुएँ का अनुभव करते हैं। समान दुरुपयोग से वाणी दूषित हो गयी है, जिससे सत्य एवं असत्य दोनों का उच्चारण होता है। प्रत्येक इंद्रिय – आंख, कान, मन तथा प्रमुख प्राण – के दुरुपयोग का सामना करने के संग, देवताओं ने प्रयास किया, केवल यह अनुसंधान करने हेतु कि प्राण का ज्ञान रखने वाले किसी व्यक्ति को चोट पहुंचाने या नुकसान की कामना करने से, स्वयं का विनाश होता है। प्राण के सच्चे स्वरूप को समझने तथा उसकी आराधना करके उसको अखण्ड अक्षरब्रह्म बनाने से व्यक्ति असली अखण्ड अक्षरब्रह्म में परिवर्तित हो जाता है। यह प्राप्ति भौतिक स्तर (अध्यात्म) एवं आंतरिक स्तर में प्रयुक्त होती है, जहां वे प्राण से एक हो जाते हैं।

उद्गीथ एवं स्वर्गीय क्षेत्र

उपनिषद ने उद्गीथ को स्वर्गीय ग्रहों से संबंधित करके उसे ब्रह्माण्ड की महत्वपूर्णता से जोड़ा है। उद्गीथ प्रकृति की शक्तियों की पूजा है, विशेष रूप से सूर्य, जो सभी प्राणियों के कल्याण हेतु उदयमान होता है तथा भय को दूर करता है। प्राण (जीवन शक्ति) तथा सूर्य गर्म होते हैं एवं उठने (स्वर) तथा अस्त होने (प्रत्यास्वर) के रूप में वर्णित होते हैं। अतः, उद्गीथ की पूजा दोनों की पूजा है।

समान उ एवायं चासौ चोष्णोऽयमुष्णोऽसौ स्वर इतीममाचक्षते…॥

प्राण और सूर्य एक ही हैं। दोनों स्कंदन करता हैं; प्राण जब मृत्यु के समय प्रस्थान करता है, तब उसे स्वर कहते हैं।

– [1.3.2]

वायु (व्यान) (वायु स्थिरीकरण) भी उद्गीथ के रूप में पूजित होता है। सनातन विकास की योजना में, वाक (भाषा) अगले उच्चतर स्तर ऋग् (ऋग्वेद के मंत्रों में उपस्थित है) से जुड़ा होता है, जबकि ऋग्वेद समावेश हेतु जुड़ा होता है, जो अपनी बारी पर सामा वेद तक पहुंचता है, और सामा वेद अंततः उद्गीथ (जो परब्रह्म से भिन्न नहीं है) में अविशिष्ट होता है।

या वाक्सर्क्तस्मादप्राणन्ननपानन्नृचमभिव्याहरति…॥

वाक् [भाषण] एवं ऋक [ऋग्वेद के भजन] एक ही हैं। यही कारण है कि जब कोई व्यक्ति ऋग् मंत्रों का जाप करता है तो वह सांस लेना तथा छोड़ना बंद कर देता है।

– [1.3.4]

व्यक्ति, उद्गीथ की शक्ति का आह्वान करके, ब्रह्मांडीय शक्तियों की प्रशंसा तथा सम्मान करते हैं तथा स्वयं ब्रह्मांडीय लय के साथ जोड़ते हैं। उद्गीथ अनन्त एवं सर्वव्यापी बताया जाता है, किसी भी विशेष वेद या क्षेत्र से परे, अधिक जानकारी देने की ताकत रखता है।

उद्गीथ के अक्षरों का प्रतिनिधित्व

चांडोग्य उपनिषद में उद्गीथ के महत्व को उद्घाटित किया गया है जो तीन अक्षरों से मिलकर बनता है – “उत,” “गी,” और “था”। यह तीनों ध्वनियाँ त्रिमूर्ति को दर्शाती हैं जो निम्नलिखित त्रिकोणों को प्रतिनिधित करती हैं –





स्वर्ग एवं पृथ्वी के मध्य का स्थान





साम वेद

 यजुर वेद


इस प्रतीकात्मकता को समझने से पुराणिक अर्थ का प्रकट होता है। उद्-गी-था की पूजा तथा ध्यान करने से व्यक्ति को संपन्नता एवं ज्ञान की प्राप्ति होती है।

यो वाचो दोहोऽन्नवानन्नादो भवति य एतान्येवं विद्वानुद्गीथाक्षराण्युपास्त उद्गीथ इति ॥

उद्-गी-था को उपरोक्त रीति से पूजने से व्यक्ति को केवल खाने की प्रचुरता ही नहीं, बल्कि विपुल भोजन का आनंद भी मिलता है।

– [1.3.7]

इसके अतिरिक्त, उपनिषद में उद्गीथ के उद्देश्यों पर ध्यान करने, उचित साम गाने, ऋचि, ऋषि, एवं देवता पर केंद्रित होने, सही दिशा में मुख करने, और इच्छित उद्देश्य को प्राप्त करने हेतु प्रार्थनाओं को सही ढंग से व्यक्त करने की भी जोरदार प्रासिद्धि है।

हमें भगवान कृष्ण के शब्दों अंततः उनकी पूर्ति की ओर ले जाता है। है जो भगवद गीता (7.8) में हैं,

रसोऽहमप्सु कौन्तेय प्रभास्मि शशिसूर्ययो: |
प्रणव: सर्ववेदेषु शब्द: खे पौरुषं नृषु ||

“मैं पानी के रस (तासीर) का अनुभव करता हूँ, मैं चन्द्रमा और सूर्य का प्रकाश हूँ, मैं सभी वेदों का प्रणव ‘ॐ’ हूँ…।”

इस प्राचीन ग्रंथ में उद्गीथ, व्यक्ति एवं ब्रह्मांड के संबंध का अंतिम अभिव्यक्ति के रूप में प्रकट होता है। उद्गीथ व्यक्ति एवं ब्रह्मांड की एकता को दर्शाता है, भाषा एवं परंपरा से परे होता है। यह तीन लोकों को सम्मिलित करता है, दिव्य ग्रहों के संबंध में होता है, तथा हमारे कर्मों के सार को समाविष्ट करता है। उद्गीथ की पवित्रता के आलिंगन से हम आध्यात्मिक जागरण तथा ब्रह्मांड के लय से मिल जाते हैं। इस निबंध के दूसरे भाग में, हम इस पवित्र अक्षर ‘ॐ’ से जुड़े और रहस्यों को उजागर करेंगे।

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